蘇州石刻天文圖碑
現藏蘇州市博物館

  由於製作精巧、內容豐富且年代久遠,蘇州石刻〈天文圖〉早已深受中國天文學史研究者的注目。但過去的研究,主要著眼於石刻本身,如嘗試指認圖上所繪的恆星,討論此圖與其它古星圖間的異同,或解釋圖跋上所述當時的天文知識等。本文則較偏重於有關此圖製刻背景的分析,如探討原作者黃裳的天文知識水準,獻圖的目的,繪製時所可能根據的資料,又論及南宋時社會的變遷如何影響到官方對民間傳習天文的態度,致有後來王致遠摹刻〈天文圖〉以廣流傳之舉。此一不同角度的研析,或可幫助我們對〈天文圖〉有一較全面且較深入的了解。