1936年 出生於台灣新竹,父親為知名畫家李澤藩先生
1943年 入新竹小學
1949年 入新竹中學
1955年 考入台大化工系,次年隨及轉入化學系
1958年 入清華大學原子科學研究所化學組碩士班,指導教授為兵口博先生
1961年 留清華擔任助教一年
1962年 赴加州大學柏克萊分校追隨Manan先生
1966年 在哈佛從事博士後研究,指導教授為Herschebach先生
1968年 任芝加哥大學教授(其間於1972年返台擔任清華大學教授半學年)
1974年 轉任加州柏克萊分校教授
1979年 獲選為美國科學院院士
1980年 當選中央研究院數理組第十三屆院士
1986年 獲美國最高榮譽國家科學獎章
1986年 與哈佛大學Herschebach博士及多倫多大學John Polany博士同獲諾貝爾化學獎
1993年 受推薦接任為中央研究院院長
1995年 主持教改會