赫斯係於1911年因發現字宙射線而成名。原先對於這種輻射的性質相當地不確定,一 直到了1936年赫斯與其他科學家如密立根才確定此係來自外太空的宇宙射線,赫斯因而榮 獲1936年諾貝爾物理獎,他又研究宇宙射線的生物效應、季節性的變化,以及其強度受到 磁場擾動的影響。

  然而,在他的事業中,對人類健康影響最大的卻是他研究鐳元素的醫療 用途。鐳毒害的性質和診斷。在1945年至1965年間,赫斯度量成千位鐳工作人員的全身鐳 負擔量。這些度量所使用極靈敏的技術是他在福特漢(Fordham)大學發展出來的。早在第 一次世界大戰期間,他是首先用蓋氏偵檢器以偵檢加馬射線,故對於低輻射量的偵測,早 已有良好的基礎。